11 octobre 2016 – Première photographie du virus de l’hépatite C : une première mondiale à l’université de Tours

Ce jour-là la revue britannique GUT publiait sur son site web le « pré-print » d’un article scientifique de l’unité mixte U966 INSERM-Université de Tours, dirigée par le Pr Philippe ROINGEARD. Cet article mettait fin à 25 années de mystères sur la morphologie du virus de l’hépatite C. Identifié en 1990 par des techniques de biologie moléculaire, ce virus n’avait jamais pu être observé au microscope. Et pour cause ! Ce virus a l’extraordinaire capacité de s’associer aux lipides, lui permettant de se cacher au milieu des lipoprotéines circulantes dans le sang des sujets infectés et lui donnant un aspect fort inhabituel dans le monde des virus.

Virus de l’hépatite C

Grâce à la pugnacité de deux jeunes chercheurs de l’U966, Jean-Christophe MEUNIER (chercheur INSERM) et Eric PIVER (enseignant-chercheur hospitalo-universitaire) et à l’adossement de l’unité de recherche à la plateforme de microscopie électronique de l’université, le virus venait enfin d’être démasqué. Pour saluer cette performance l’INSERM eut la bonne idée de rédiger un communiqué de presse relatant ces travaux et montrant les premières photographies de microscopie électronique du virus de l’hépatite C. Les jours et semaines qui suivirent furent ponctuées d’un véritable « tourbillon médiatique » au sein de l’unité, avec de très nombreux interviews de télévision, radio, presse écrite et de multiples relais via les réseaux sociaux, comme le montre ces articles dans la presse nationale et locale. La cellule communication de l’INSERM estimait quelques semaines plus tard que 15 millions de français avait été potentiellement exposés à cette information relatant des travaux de recherche réalisés à l’université de Tours.

Article Le Figaro du 26-10-2016

Article La Nouvelle République du 20-10

Article La Nouvelle République du 25-10

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *